Sunday, 30 September 2012

The Little One: Brazilian snacks in Primrose Hill


Primrose Hill's unwavering appetite for cake shops never ceases to amaze me. Clothes shops and galleries along Regent's Park Road are closing, making room for more and more cake shops. So I was intrigued to see a tiny coffee shop, set slightly away from the main thoroughfare, rammed with customers. Why this particular one over the many others? My curiosity led to the discovery of The Little One, a cute Brazilian coffee shop.
From the outside, nothing would suggest it was Brazilian. A sign tells customers it serves Monmouth Coffee, cakes and pastries. Once inside I saw that, as well as muffins and cakes, The Little One serves traditional Brazilian food: pão de queijo (little cheese bread), coxinhas (a chicken snack) and pastel de nata (a cream-based tart). But, unlike many Brazilian outfits in the UK, there's no green, yellow and blue colour palette (the cafe - there is a bench and two chairs around a tiny table inside - has a simple, black interior) or reference to the Brazilian flag. On the big black board inside, no link between Brazil and the snacks I've just listed is explicit. 
Only the name - The Little One - could very subtly suggest a Brazilian connection, but even then, you'd need to be familiar with Brazilian culture and the suffix "inho", which Brazilians use incessantly to make something sound small or cute. For example, a cafezinho is a "little coffee". Just a photographic display on the front door, chronicling the cafe's history (it started off as a small van just over a year ago) and culminating in a small thank you card, gives the Brazilian identity away to an unsuspecting customer. I can certainly recommend the pao de queijo - super cheesy.

3 comments:

  1. Olá, gostaria de fazer alguns adendos aos seus comentários sobre The Little One.
    1 - Em momento algum na historia do café, faz-se referencia a ser algo que leve alguém a lembrar do Brasil ou a pensar que é um estabelecimento brasileiro. É apenas um Café como qualquer outro, não uma embaixada. Um dos donos, por acaso, é Inglês.
    2 - As cores do Brasil são VERDE, AMARELO E AZUL, a não ser que eu esteja no país errado.
    3 - O nome The Little One não faz, nem nunca teve a intenção de fazer, referencia a qualquer coisa do Brasil, mas sim ao seu principio, que foi (olhe que surpresa!) LITTLE. Isso é, em uma pequenininha van, como citado no texto da porta, descrito por sua resenha.
    Obrigado por sua atenção,
    Fabio Araujo - Porto Alegre

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  2. Obrigada pela sua mensagem, Fabio. It sounds like you know a lot about shop. Are you involved in it in some way, or know the owners?

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  3. Sou apenas um cliente. Desde o começo da cafeteria e moro no Brasil. Mas como Brasileiro não acredito que o fato de ir morar no exterior nos faça ter a obrigação de ter um "negocio brasileiro". Acredito que se temos a coragem de sair de nossa Pátria Mãe e ir morar onde quer que seja, temos que ser nós mesmos e não uma nação. Quando vi as suas referencias ao café achei que seria interessante que tu conversa-se com os proprietários para que eles mesmos te dessem estes dados. Como o café nasceu em Londres e nunca teve a intenção de ser um café que lembra-se o Brasil ficou meio incerto o seu post a respeito deles. Passa por lá e conheça a historia deles, vai ver que é bem interessante. Abraços

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